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Calouste Sarkis Gulbenkian

Calouste Sarkis Gulbenkian
Nacido en 1869 en Scutari, Calcedonia (Estambul), Calouste Sarkis Gulbenkian desciende de una ilustre familia armenia, oriunda de Cesarea, en Capadocia, donde se cruzan los caminos entre Europa y Asia.

Este hombre culto, brillante y ecléctico, que estudió ingeniería en el King´s College de Londres y hablaba un inglés perfecto, apreciaba la cultura francesa, hasta el punto de adquirir una propiedad en Normandía en la que se refugiaba entre los árboles, las flores y los animales.

Se dio cuenta, ya a finales del siglo XIX, del futuro del petróleo como la fuente de energía más prodigiosa. En parte, se debe a su perspicacia, sabiduría diplomática y poder de negociación, el establecimiento de un marco general para el desarrollo de la industria petrolífera de Oriente Medio, que dio lugar, mediante un acuerdo firmado en 1928, al reparto de la explotación del "oro negro" entre cuatro grandes compañías: La inglesa Anglo-Persian Oil Co. (hoy BP), el Royal Dutch-Shell Group, la Compagnie Française des Pétroles y la Near East Development Corporation (Consorcio de las seis principales compañías petrolíferas americanas). Calouste Gulbenkian siempre tenía reservado el cinco por ciento del capital, lo que dio lugar a que fuese conocido como "Señor cinco ciento".

En Abril de 1942, en plena Segunda Guerra Mundial, Calouste Gulbenkian decide venir a Portugal. Elige el lujoso Hotel Avis (en el lugar en el que hoy se encuentra el Hotel Sheraton) para instalarse. Este hombre oriundo de Oriente Medio, no abandonaría nunca más el país más occidental de Europa, que le acogió y apreció hasta su muerte en 1955. Gulbenkian supo recompensar la hospitalidad de Portugal, creando, en 1953, una Fundación perpetua de derecho privado portugués, cuyos estatutos fueran elaborados por el jurista y amigo del Mecenas, el Dr. José Azeredo Perdigão.

En el seno de la Fundación nació el Museo donde, procedentes de diversos puntos de Europa, de Estados Unidos y del Extremo Oriente fueron reunidas las obras de arte (más de 6000) coleccionadas por Gulbenkian a lo largo de su vida. La colección - considerada como una de las mejores a nivel europeo - revela la pasión del coleccionador por la belleza en sus más diversas manifestaciones y una armoniosa síntesis del Arte europeo y de Oriente Medio.

En 1969, los edificios de la sede de la Fundación y del Museo Calouste Gulbenkian abrían sus puertas, rodeados por uno de los parques ajardinados más bellos del centro de Lisboa. Durante muchos años, Portugal y los lisboetas, debieron a la Fundación Calouste Gulbenkian sus eventos culturales más interesantes.

Imagen cedida por: Servicio de las Comunidades Armenias, Fundación Calouste Gulbenkian.


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sonia.cfa
Há quem apelide como piscina natural, há quem lhe chame de praia fluvial. (...)
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