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Graciosa, l’île blanche

Santa Cruz da Graciosa
Lieu:Ilha Graciosa nos Açores
Photo:DRT, Maurício de Abreu
Photo:DRT, Maurício de Abreu

Classée Réserve mondiale de biosphère par l’Unesco, l’île Graciosa est la plus septentrionale des cinq îles qui forment le groupe central de l’archipel des Açores. Elle est connue sous le nom d’île blanche, une désignation qui s’inspire de ses caractéristiques géomorphologiques et des éléments toponymiques de l’île, en particulier les noms attribués à des lieux comme Pedras Brancas (pierres blanches), Serra Branca (montagne blanche) et Barro Branco (argile blanche).

L’île possède une commune, Santa Cruz da Graciosa, constituée de quatre paroisses civiles : Vila de Santa Cruz, Vila da Praia, Guadalupe et Luz. Santa Cruz se distingue par ses maisons typiques et par ses ruelles pavées qui se ramifient à partir de la vaste place centrale, où vous trouverez un kiosque à musique, des bassins d'eau et des araucarias. Vous ne manquerez pas de visiter les églises Igreja Matriz de Santa Cruz da Graciosa, Igreja do Santo Cristo et Igreja Cruz da Barra ainsi que le musée ethnographique, qui abrite des pièces traditionnelles de l’île liées à la culture du vin et à la pêche à la baleine. À Praia, l’église Igreja de São Mateus possède un orgue à tuyaux de 1793, l’un des plus beaux des Açores, et à Guadalupe, l’église du même nom date du XVIIème siècle. 

Au Monte Nossa Senhora da Ajuda, vous aurez une agréable vue panoramique sur Santa Cruz, la partie nord de l’île. Dans cette zone, vous pourrez également visiter trois chapelles consacrées à Saint Jean (João), à Saint Sauveur (Salvador) et à Nossa Senhora da Ajuda. Cette dernière constitue l’un des meilleurs exemples d’« architecture religieuse fortifiée » aux Açores. La « Casa dos romeiros », destinée à accueillir les pèlerins, lui est annexée.

La préservation du patrimoine architectural de l'île est visible dans divers types de bâtiments, en particulier dans les églises, les chapelles, les maisons rurales, ainsi que dans une curieuse « architecture d’eau », un réseau centenaire de réservoirs et de systèmes de distribution d’eau potable. La présence de moulins à vent aux coupoles rouges d'inspiration flamande, témoins de l'abondance des céréales en d'autres temps, est également caractéristique.

Caldeira da Graciosa est l’élément du paysage le plus emblématique de l'île. Classé Monument naturel régional, cet imposant cratère d’une grande beauté comprend la Furna da Maria Encantada et la Furna do Enxofre, véritables sanctuaires de Mère Nature.




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