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Surf dans la région Centre du Portugal

Surf
Lieu: Peniche
Photo: Karelian
Photo: Karelian

Entre les communes d’Ovar et de Torres Vedras, s’étendent environ 300 km de côte atlantique dans la région Centre du Portugal, que les surfeurs peuvent explorer à la recherche de la vague parfaite, ou tout simplement pour se laisser surprendre par la variété de vagues.

L’été est la saison de l’année la plus agréable sur la côte occidentale pour aller à la plage ; néanmoins, c’est au début de l’automne et en hiver que vous pouvez assister aux meilleures compétitions de surf, lorsque la mer devient plus agitée et plus difficile.

Nazaré et Peniche sont des lieux de grande renommée internationale, mais il existe d’autres spots de surf qui méritent aussi d’être connus. En longeant la côte, vous allez découvrir des plages qui offrent d’excellentes conditions. Pour ceux qui n’ont pas encore beaucoup d’expérience ou pour ceux qui souhaitent mieux connaître les caractéristiques de l’Atlantique, les écoles de surf ont des programmes pour leur faire découvrir les meilleurs spots et les meilleures vagues, loin des endroits les plus fréquentés.

Aveiro
Aveiro © André Carvalho

En partant du nord vers le sud, la côte d’Aveiro peut être la première étape. Il se passe rarement un jour où il n’y a pas de vagues à la Praia da Barra, caractérisées par plusieurs pics qui attirent tous les types de surfeurs. La Praia da Costa Nova n’est peut-être pas un spot de surf, mais cette plage est connue pour ses maisons colorées aux rayures blanches, rouges et bleues. Cela vaut la peine de la visiter, tout comme la Praia de Mira, une des premières qui ont obtenu le pavillon bleu au Portugal et un des lieux où sont encore préservées les méthodes traditionnelles de pêche. Sur ce littoral, les pêcheurs pratiquent la pêche à la senne, au cours de laquelle les filets sont lancés à la mer dans des petits bateaux, puis ramenés vers la plage à la force des bras (actuellement, avec l’aide de machines).

Les plages de Figueira da Foz sont caractéristiques et très appréciées par la communauté des surfeurs, pour leurs longues vagues droites. La vague typique de la Praia de Buarcos atteint parfois 800 mètres en hiver, étant sans doute la plus longue d’Europe. C’est à la Praia do Cabedelo que s’est déroulée la première édition du championnat du monde de surf, au Portugal, dans les années 80.


Primeiro Molhe, Figueira da Foz © André Carvalho

En continuant de parcourir le littoral et en suivant la longue étendue de verdure dénommée Pinhal d’El Rei, une forêt de pins séculaire plantée aux XIIIe et XIVe siècles, cela vaut la peine de passer par São Pedro de Moel, avec sa baie en forme de coquille, protégée du vent du nord.

Vous arrivez ensuite à Nazaré, où la mer est surprenante. Le fond marin y forme une grande faille de 230 km de long et de 5 000 mètres de profondeur, connue sous le nom de « Canyon de Nazaré », qui provoque des vagues géantes qui se prolongent jusqu’à la Praia do Norte. Bien connu des surfeurs les plus audacieux, ce phénomène a gagné sa place dans le domaine du surf mondial, lorsque l’Hawaïen Garret McNamara a battu le record du Guiness, en surfant sur une vague de 30 mètres. Depuis lors, de nombreux amateurs de spectacle de surf viennent à cet endroit, où se trouve la forteresse de São Miguel Arcanjo, un point d’observation idéal.

Nazaré
Garrett MacNamara Wave, Praia do Norte, Nazaré © Tomané

À environ 60 km au sud, la péninsule de Peniche est un endroit spécial pour faire du surf. Son relief forme une partie de la côte orientée au nord, où se situent les plages de Belgas, Almagreira, Lagido et Norte, et une autre zone littorale orientée au sud, qui abrite les plages de Molhe Leste, Medão Grande, Consolação et Batel. Les surfeurs peuvent compter sur un vent de terre et de nombreuses journées avec des vagues tubulaires, conditions idéales aussi bien pour les plus expérimentés que pour les amateurs. La plage de Medão Grande, plus connue sous le nom de Praia de Supertubos en raison de la forme de ses vagues, est l’une des plus importantes, où a lieu notamment tous les ans le championnat Meo Rip Curl, une étape de la World Surf League

Peniche
Peniche © André Carvalho

À proximité, les plages escarpées de la zone de Torres Vedras, comme la plage de Santa Cruz sont un vrai défi pour les meilleurs surfeurs du monde entier, et elles sont très souvent choisies pour l’organisation de différentes compétitions internationales de surf, comme le Santa Cruz Ocean Spirit

Praia de Santa Cruz
Santa Cruz Beach Noah Surf Bar © Emanuele Siracusa

Entre les activités de surf et de plage, cette promenade est enrichie par le patrimoine et par les traditions des localités et des villages de pêcheurs que vous pouvez découvrir tout au long de la côte, sans oublier les spécialités de poisson frais et de fruits de mer de la gastronomie portugaise, fortement liées à la mer.

Plus d’informations sur le surf au Portugal sur www.portuguesewaves.com.


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