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El Corcho

No hay nada más ecológico. Es natural, blando, conserva la temperatura cuando se necesita, y se utiliza para conseguir un ambiente confortable y acogedor. El corcho es uno de los productos naturales más característicos de Portugal, y forma parte de nuestra vida cotidiana aunque no nos demos cuenta de ello.

Los tapones de las botellas de vino son su aplicación más conocida, pero existen muchos otros artículos de corcho: accesorios de moda, ropa, zapatos, muebles o revestimientos para el suelo o las paredes. La reciente invención del tejido de corcho ha revolucionado esta industria, y ha demostrado sus apreciadas propiedades: es resistente, versátil, reciclable, hipoalergénico y presenta cualidades térmicas y acústicas. Por si fuera poco, su proceso de transformación es muy sencillo y requiere poco trabajo.

Corticeira Amorim

Además de los objetos de uso cotidiano, el corcho forma parte de la historia de Portugal, y se puede encontrar en muchos monumentos y lugares de interés:

- En el Convento de Cristo, en Tomar, considerado Patrimonio de la Humanidad, la ventana de la Sala del Capítulo es algo que no debe perderse por su simbología y vinculación a la historia de los descubrimientos. Entre los elementos esculpidos en la piedra, encontramos troncos de alcornoque, lo que nos recuerda su uso en las carabelas de los navegantes portugueses.

- Los monjes sabían cómo conseguir un ambiente más confortable utilizando corcho. Ejemplos de ello son el Convento de los Capuchinos de Sintra, el Convento de Santa Cruz de Buçaco y el Convento de la Sierra de Arrábida, en donde las celdas y algunas otras dependencias comunes se encuentran forradas de corcho.

- Los belenes del siglo XVIII, obra del escultor Machado de Castro, con figuras de terracota sobre escenarios de corcho, son una referencia en la historia de las artes decorativas portuguesas. Uno de los más importantes se puede visitar en la Basílica de la Estrella, en Lisboa.

- En Sintra, el Chalet de la Condesa de Edla se construyó y decoró de acuerdo con el espíritu romántico del siglo XIX. En las jambas de las puertas, ventanas y tragaluces, el corcho es uno de los elementos decorativos más expresivos.

- En el Algarve, São Brás de Alportel es un pueblo cuyo desarrollo ha dependido en gran medida de la industria del corcho. En la actualidad, es el centro de una ruta del corcho.

- La historia del corcho se nos muestra también en los museos locales, ya sean etnográficos, como el Museo José Régio de Portalegre, o vinculados a la arqueología industrial, como el Ecomuseo de Seixal.

No podemos olvidar que Portugal es el principal productor mundial de corcho y el responsable de más del 60% de las exportaciones internacionales. Cuenta con una superficie de alcornoques que equivale al 25% de la del resto del mundo. Por esta razón, cuando viaje por el país —sobre todo por el Alentejo—, podrá observar que el alcornoque es uno de los árboles más comunes en el paisaje.

Corticeira Amorim

¿SABIA QUE...?
El corcho es un producto natural y muy versátil que permite hacer cosas casi inimaginables. Vea unos ejemplos. 

Un vestido para Lady Gaga
La diseñadora Teresa Martins realizó recientemente un vestido para Lady Gaga con corcho de Pelcor. Inspirándose en la música de esta conocida cantante y en la obra de Klimt, recientemente homenajeado en Viena por su 150 aniversario, Teresa Martins creó un vestido de corcho revestido con láminas de oro y plata y bordado a mano con abalorios e hilos metálicos que recrea las texturas y las composiciones más frecuentes de los cuadros de este pintor.
El vestido simboliza la fusión de moda, música y arte, y tardó dos años en estar terminado. Fue regalado a Lady Gaga, quien lo utilizó en la ArtRave posterior al concierto que dio en Lisboa en noviembre de 2014. La propia Lady Gaga compartió ese momento con las redes sociales.

Obras de arte hechas con tapones de corcho
Una vez extraídos de las botellas de vino, los tapones de corcho pueden parecer inútiles, pero hay artistas que les dan una nueva función y los utilizan para crear obras de arte.
Scott Gundersen es un artista norteamericano, más concretamente, de Chicago, que utiliza tapones de corcho en sus obras. El primer rostro que creó fue el de Jeanne, en 2009, con 3.842 tapones. En 2010 creó el rostro de su amiga Grace. Esta obra gigantesca ocupó 50 horas al artista, que necesitó 9.217 tapones de corcho. Es también su manera de llamar la atención sobre la importancia del reciclaje y del arte sostenible.
Invitado por Turismo de Portugal, Scott Gundersen presenta en Madrid la reproducción de un retrato del rey Felipe VI y de la reina Letizia en la Feria Internacional de Turismo FITUR. El cuadro estará compuesto por más de 30.000 tapones, y tendrá 2,36 metros de alto por 3,3 metros de largo. Pesará casi 140 kilogramos.

Scott Gundersen, Los Reyes


Aislamiento utilizado por la NASA

La empresa portuguesa Corticeira Amorim es uno de los principales proveedores de soluciones de aislamiento de la NASA.

Una tabla de surf de corcho
El surfista hawaiano Garrett McNamara se subió a una de las mayores olas del mundo, y tiene una tabla de surf hecha por entero de corcho portugués. Se trata de un trabajo conjunto en el que participaron decenas de profesionales del diseño, la aerodinámica y los nuevos materiales —además del propio Garrett McNamara— para construir la tabla ideal para surfear las olas gigantes del cañón de Nazaré.

Monopatines de mayor rendimiento
El fabricante australiano Lavender Archer Cork Skateboards ha desarrollado un innovador monopatín de corcho con la colaboración de Corticeira Amorim. Su construcción a base de láminas de corcho representó claras ventajas en términos de rendimiento, y obedeció a la necesidad de reducir la típica vibración de los monopatines existentes en el mercado hasta ese momento.


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