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El Madero de Navidad

Madeiro de Natal
Foto: CM-Penamacor
El Madero de Navidad

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En el interior del país, la Navidad se caracteriza por la ceremonia de la quema del Madero, durante la noche del día 24 de Diciembre. Se realiza, sobre todo, en el área que va de Trás-os-Montes hasta el Alto Alentejo, abarcando localidades de los distritos de Bragança, Guarda, Castelo Branco y Portalegre.

Es una manifestación con vocación de convivencia, en la que se comparte la costumbre privada de reunión alrededor de la chimenea, consolidando la cohesión del grupo local. Consiste en una gran hoguera que se realiza en el atrio de la iglesia, o en otro lugar semejante de organización social y espacial, donde la población se reúne después de la Misa del Gallo. La hoguera llega a alcanzar la altura de la iglesia, ardiendo toda la noche hasta que se apaga. Sus restos se guardan para su consumo a lo largo del Inverno.

La hoguera está precedida por el ritual de la recogida de la madera y de su transporte hasta la localidad, realizándose de forma diferente según la región. En algunos lugares, los maderos o troncos para la hoguera común se separan desde el principio, cuando se recoge la madera al comenzar el inverno. En otros, se reúne un grupo de personas que realizará la recogida, lo que puede suceder el día 8 de Diciembre (Día de la Inmaculada Concepción), unos días antes de la Navidad o, incluso, en la víspera, con la seguridad de que todo estará listo por la noche. Asimismo, la madera puede ser regalada o robada, lo que no altera el desarrollo de las tareas pero modifica la llegada a la localidad. Si es regalada, habrá una fiesta por todo lo alto, donde el patrocinador reparte vino. Si es robada, la depositan en el lugar de la hoguera por la madrugada, previendo la protesta del propietario.

Se distingue el ritual que se realiza en algunas localidades del distrito de Castelo Branco, que presenta algunas especificidades mantenidas a lo largo del tiempo. Allí, el deber de recoger la madera queda a cargo de los chicos solteros y de los jóvenes convocados para el servicio militar. Últimamente los casados también ayudan, debido a la alteración de los hábitos cotidianos y a la disminución de la población, consecuencia de las guerras coloniales y de la emigración.

El corte y transporte de la madera se realiza en la víspera del día de Navidad o el domingo anterior. En la aldea, la población espera la llegada del grupo, anunciada por la campana de la iglesia, transformando esta etapa en un momento de alegría, a menudo acompañado de música y cánticos. A media noche, la Misa del Gallo y el encendido de la Hoguera comienzan al mismo tiempo.


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