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La bûche de Noël

Madeiro de Natal
Photo: CM-Penamacor
La bûche de Noël

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Dans l’arrière-pays, Noël est marqué par la cérémonie du feu de la bûche, dans la nuit du 24 décembre. Elle se réalise de la région de Trás-os-Montes à l’Alentejo, en comprenant des localités des districts de Bragança, Guarda, Castelo Branco et Portalegre.

C’est une manifestation aux caractéristiques communautaires, où l’on transpose à l’extérieur l'habitude privée de la réunion autour du feu de la cheminée, en consolidant la cohésion du groupe locale. Elle consiste en un grand bûcher qui est fait sur la place de l’église, ou dans un autre pôle de l’organisation sociale et pareillement semblable, où la population se réunit après la Messe de Minuit. Le bûcher peut atteindre la hauteur de l’église, brûlant toute la nuit jusqu’à s’éteindre. Les restes seront conservés pour être consumés tout au long de l’hiver.

Le bûcher est précédé du rituel du ramassage du bois et de son transport jusqu’à la localité, et se réalise de façon différente selon la région. À certains endroits, les bûches, ou souches, pour le bûcher commun sont aussitôt mis de côté lorsque le bois est ramassé au début de l'hiver. Dans d’autres endroits, un groupe de personnes se réunit pour procéder au ramassage, qui peut se faire le 8 décembre (jour de l’Immaculée Conception), quelques jours avant Noël ou même la vieille, en prenant soin que tout soit prêt pour la nuit. Le bois peut aussi être offert ou volé, ce qui ne change en rien le déroulement des taches mais modifie l’arrivée à la localité. Si la bûche est offerte, la fête sera célébrée avec pompe et circonstance, et le donneur distribuera le vin. Si la bûche est volée, elle est abandonnée sur place de bon matin, en prévision des protestations du propriétaire.

Notons que le rituel qui se réalise dans quelques localités du district de Castelo Branco, présente quelques spécificités maintenues au fil du temps. Ici, le ramassage de la bûche est à la charge des garçons célibataires et des jeunes détachés pour le service militaire. Dernièrement les hommes mariés peuvent également aider, étant donné la modification des habitudes quotidiennes et la diminution de la population, conséquence des guerres coloniales et de l’émigration.

La coupe et le transport du bois se fait la veille du jour de Noël ou le dimanche précédent. Dans le village, la population attend l’arrivée du groupe, annoncée par la cloche de l'église, transformant cette étape en un moment de joie, très souvent accompagné de musique et de chants. À minuit, la Messe de Minuit et le feu du Bûcher commencent au même moment.


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