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Le ciel d'Alqueva sur la Route Dark Sky

Convento
Lieu: Monsaraz
Photo: Dark sky Alqueva, Miguel Claro
Photo: Dark sky Alqueva, Miguel Claro

À ne pas manquer
  • faites une promenade en bateau sur le lac d'Alqueva
  • observer le ciel la nuit
  • montez jusqu'à Monsaraz

Imaginez un endroit où vous avez au-dessus de la tête un magnifique ciel étoilé. Cette sensation est indescriptible et normalement seulement possible de façon artificielle, dans un planétarium, où vous êtes confortablement assis pour assister à un cours sur les étoiles. Au Portugal, vous avez la chance d'avoir cette sensation en plein air.

Au coeur de l'Alentejo, le merveilleux ciel d'Alqueva ressemble à un immense manteau en velours foncé parsemé d'étoiles. C'est une zone protégée et certifiée internationalement, inscrite comme réserve Dark Sky, ou « Starlight Tourism Destination », qui s'étend sur une surface d'environ 3 000 kilomètres carrés.

Cet endroit ayant été reconnu comme destination préférentielle pour observer le ciel, les municipalités qui entourent le lac d'Alqueva – Alandroal, Reguengos de Monsaraz, Portel, Mourão, Moura et Barrancos - ont joint leurs efforts pour préserver cette caractéristique spéciale et, par conséquent, réduisent le plus possible l'éclairage public la nuit, pour que tout le monde puisse profiter au maximum de ce phénomène de la nature.

Observez donc la Grande Ourse, la Petite Ourse, la Cassiopée et une grande diversité d'autres constellations, visibles selon les saisons. Situez les représentations des signes du Lion, de la Vierge et de la Balance, découvrez le Scorpion et le Sagittaire et continuez jusqu'au mystérieux Capricorne, sans oublier le Cygne, l'Aigle et la Lyre.

Identifiez la majestueuse Voie lactée et contemplez le Verseau, les Poissons, Pégase et le Bélier. Regardez ensuite le Taureau, qui nuit après nuit affronte le glorieux Orion. Prenez aussi le temps de voir les Gémeaux, la figure du Cocher et de choisir votre étoile favorite.

La qualité du ciel d'Alqueva permet d'observer à l'oeil nu un grand nombre d'objets célestes. Mais pour le voir parfaitement, l'idéal est de vous munir de jumelles ou d'un télescope. Toutefois, s'y vous n'en avez pas, ce n'est pas un problème, puisque les sociétés qui font partie de la Route Dark Sky ont du matériel disponible et sont prêtes à vous apprendre à observer le ciel et à reconnaître les étoiles.

En plus des unités de logement et de restauration, des sociétés d'animation touristique et des guides se sont joints à cette initiative. Ils peuvent vous aider à mieux connaître la région, grâce à des randonnées, des parcours d'observation de la faune et de la flore, du canoë, des ateliers d'astrophotographie et d'autres activités, de jour comme de nuit.

Au coeur de la nature, vous serez étonnés par les monuments mégalithiques toujours mystérieux comme le Cromlech de Xerez, situé près du couvent d'Orada, ou les dolmens et les menhirs qui font partie d'un parcours parmi le patrimoine de la région, et vous devez absolument faire une escale dans le magnifique village de Monsaraz, entouré de murailles et dont les rues et les maisons sont faites en schiste.

Il existe différentes offres pour découvrir la région d'Alqueva et l'Alentejo, mais la Route Dark Sky est sans aucun doute un voyage riche en surprises et en découvertes que vous n'oublierez jamais.


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