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Portimão

Praia da Rocha
Lieu: Portimão
Photo: Câmara Municipal de Portimão
Photo: Câmara Municipal de Portimão

Située à l'estuaire du fleuve Arade, Portimão est connue pour ses superbes plages de sable immenses, baignées par des eaux chaudes et calmes, qui font de cette ville une destination de vacances très attrayante.

Portimão possède une longue tradition de pêche, qui s'est particulièrement développée entre les XIXe et XXe siècles, avec l'avènement de la conserverie et du tourisme. La plupart des bâtiments que vous pouvez voir en parcourant les rues et les places de son centre historique datent de cette époque, de même que la structure qui abrite le Musée de Portimão, excellent exemple de réhabilitation d'une ancienne usine de conserves qui a reçu le prix Musée de l'année du Conseil de l'Europe, en 2010. Il rend hommage au peuple et à la ville, qui pendant des siècles a exclusivement dédié toute sa vie à la mer.

Il ne faut pas non plus oublier de visiter la chapelle de São José de Alcalar de style simple et l'imposante église de Nossa Senhora da Conceição, construite au XVe siècle en haut d'une colline et qui se détache sur le profil de la ville ; elle fut en grande partie détruite par le tremblement de terre de 1755, mais elle a conservé son magnifique portail gothique d'origine. Pour faire une pause pendant les promenades, le mieux c'est de vous reposer à l'ombre des arbres du jardin Manuel Bívar et de regarder passer les bateaux de pêche et de plaisance. Ou encore, sur la promenade maritime près de la marina, un des lieux les plus animés de la ville, de jour comme de nuit.

C'est dans la zone riveraine, près des docks, que se trouvent la plupart des restaurants où vous pouvez déguster des sardines grillées, plat typique de la gastronomie locale. Bien qu'elle soit consommée dans toute la région et dans l'ensemble du pays, la sardine est célèbre à Portimão et elle mérite même les honneurs d'un festival, au mois d'août. Mais il y a bien d'autres spécialités de poisson et de fruits de mer, comme les palourdes, la « feijoada de búzios » (cassoulet de bulots), les « cataplanas » (plats préparés dans un ustensile typique en cuivre) ou les « caldeiradas » (matelotes). Les fèves ou les « papas de milho » (bouillies de maïs) et les desserts traditionnels de la région, à base d'amande et de figue, sont d'autres ingrédients de cette offre qui est encore plus variée.

À environ trois kilomètres du centre, la Praia da Rocha est sans doute la plage la plus connue de l'Algarve, vu que l'image de son immense étendue de sable est une affiche touristique largement diffusée dans le monde. Station balnéaire très fréquentée depuis le début du XXe siècle, elle possède un casino qui propose un grand nombre d'activités de loisirs. Au XVe siècle, elle avait aussi une grande importance stratégique. Raison pour laquelle la forteresse de Santa Catarina de Ribamar fut construite ; elle assurait la défense du port et des habitants contre les attaques des pirates, dans un feu croisé avec le fort de São João do Arade, situé juste en face, à Ferragudo, près d'une vaste étendue de sable très justement appelée Praia Grande (grande plage).

La forteresse de Praia da Rocha est aujourd'hui un excellent belvédère qui domine la ville, le fleuve et la mer et qui acquiert un charme spécial en fin de journée, grâce à la lumière du coucher de soleil. De là vous pouvez apercevoir quelques plages qui lui succèdent vers l'ouest, à commencer par la Praia dos Três Castelos. Certaines plus petites, d'autres plus grandes, mais toutes encadrées par des rochers escarpés qui embellissent le paysage, les plages Praia dos Careanos, Vau, Barranco das Canas, João d’Arens, Prainha et Três Irmãos se suivent. Cette succession s'achève par la longue étendue de sable de la Praia do Alvor et sa Ria, zone lagunaire importante pour l'observation des oiseaux aquatiques.

Mais pour avoir une idée complète de la région de Portimão, il faut l'observer sous tous les angles. Par exemple, lors d'une promenade en bateau le long de la côte, pour découvrir des plages inaccessibles par voie terrestre et admirer les formations rocheuses. Et les amateurs de pêche au gros y trouveront une destination idéale, car dans cette mer fertile abondent des espèces de grande taille, comme les espadons. Pour admirer d'autres paysages, vous pouvez remonter l'estuaire du fleuve Arade jusqu'à Silves, en passant par des collines verdoyantes. Sur une courte distance, vous verrez toute une gamme d'images différentes qui resteront gravées dans votre mémoire.


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