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À la découverte de Sintra

Palácio da Pena
Lieu: Sintra
Photo: Turismo de Lisboa
Photo: Turismo de Lisboa

À ne pas manquer
  • manger une « queijada » et un « travesseiro »
  • vous promener dans le bourg
  • monter dans la serra en calèche
  • admirer la vue depuis le palais de Pena
  • faire une randonnée pédestre

Sintra, le mont de la Lune, est l'un de ces endroits pleins de magie et de mystère où la nature et l'homme s'allient, dans une symbiose si parfaite que l'UNESCO l'a inscrit au patrimoine de l'humanité.

Itinéraire d'une journée
Le matin
Quel que soit votre programme, commencer par prendre un petit déjeuner revigorant dans le centre historique avant une journée bien remplie est toujours un bon conseil.

Dès la place principale, vous apercevez le palais de la Ville avec ses deux cheminées coniques, si caractéristiques qu'elles vous serviront de boussole pour revenir à ce point de rencontre. Remontant à la fin du XIVe siècle, il fut la résidence d'été de nombreux rois tout au long de l'histoire du Portugal. Chaque pièce est décorée de façon différente et a une histoire à raconter, en plus de la surprise que vous réserve son intérieur, qui est un véritable musée d'azulejos, avec des revêtements datant du XVIe siècle, c'est-à-dire du début de leur utilisation.

Après une promenade au hasard des ruelles étroites et des magasins de produits régionaux, nous vous conseillons de visiter le palais et domaine de Regaleira (Palácio e Quinta da Regaleira). C'est un palais qui date du XIXe siècle, bien qu'il semble être plus ancien, avec une décoration impressionnante, riche en symboles maçonniques. Tout près de l'entrée du parc de Regaleira se trouve le palais de Seteais, datant du XVIIIe siècle, actuellement transformé en hôtel. N'oubliez surtout pas d'entrer dans les jardins et d'aller jusqu'au belvédère, d'où vous pouvez voir le palais de Pena (Palácio da Pena), le château des Maures (Castelo dos Mouros) et la mer, dans le lointain...

Avant de monter dans la serra, il vaut mieux déjeuner et choisir un bon restaurant dans la ville ou faire un pique-nique dans le parc des Châtaigniers (Parque dos Castanheiros), dont l'entrée se trouve au milieu de la route Volta do Duche.

L’après-midi
Consacrez l'après-midi à arpenter la serra et à découvrir les recoins de ce paysage qui est patrimoine mondial.

Avant d'entrer dans le refuge botanique du parc de Pena, passez par le chalet de la comtesse d'Edla et montez jusqu'au palais que Richard Strauss appelait le « château du Saint-Graal » et vous devez absolument visiter le château des Maures. C'est un vestige de la présence islamique dans la région, construit entre les VIIIe et IXe siècles et agrandi après la Reconquista.

Dans les hauteurs se trouve l'un des palais les plus romantiques du Portugal, celui de Pena, une reconstitution onirique et revivaliste, bien au goût du romantisme du XIXe siècle, qui est le fruit de la passion et de l'imagination du roi-artiste, Ferdinand de Saxe-Cobourg et Gotha, consort de la reine Marie II.

De retour au bourg, si vous ne l'avez pas encore fait dans la matinée, il vous faut absolument entrer dans une des pâtisseries pour déguster les fameuses « queijadas » (tartelettes au fromage frais et à la cannelle) et les « travesseiros » (rouleaux de pâte feuilletée aux amandes), spécialités d'élection pour une fin d'après-midi dans un terroir de rêve.

Et encore...
Une journée ne suffira pas pour tout voir à Sintra ; il vaudrait donc mieux prolonger votre séjour ou, éventuellement, programmer la visite d'une autre façon, en fonction de votre disponibilité.
En plus d'autres musées intéressants, le parc de Monserrate avec son exotique palais néo-gothique et le couvent des Capucins (Convento dos Capuchos), construit au XVIe siècle et dont les petits espaces sont revêtus de liège, suivant ainsi les principes de pauvreté de l'ordre de Saint François d'Assise, contrastant donc avec les autres palais visités entretemps. À 2 km du couvent se trouve Peninha, un des points culminants de ce massif et, sur la route du littoral, ne manquez pas de visiter le musée archéologique de São Miguel de Odrinhas, avec une importante collection épigraphique qui remonte à plus de deux mille ans.

Si vous venez pendant les mois de juillet et août, vous aurez l'occasion d'assister aux concerts de musique classique et aux spectacles de danse du Festival de Sintra, qui se déroulent aux palais de Sintra et de Pena, ainsi qu'au centre culturel Olga de Cadaval.

Entre Sintra et Lisbonne, en prenant l'IC19, cela vaut la peine de vous arrêter au palais national de Queluz, édifice somptueux du XVIIIe siècle, de style « rocaille ». Dans les jardins, vous pouvez assister à une représentation de l'École portugaise d'Art équestre et apprécier les qualités des chevaux lusitaniens, élevés à Alter, en Alentejo, dans l'ancien haras de la maison royale.


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