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Fátima, un voyage à l'autel du monde

Fátima
Lieu: Fátima
Photo: Fátima
Photo: Fátima

Alors qu'il fête son centenaire en 2017, Le sanctuaire de Fátima est l'une des principales références du culte marial, attirant des pèlerins du monde entier. 

L'endroit où se trouve le sanctuaire de Fátima, Cova da Iria, était jusqu'en 1917 un lieu-dit inconnu situé dans la paroisse de Fátima, dans la commune d'Ourém. Cette année-là, un évènement religieux qui a profondément changé son histoire et son importance a eu lieu, lorsque trois jeunes bergers, Jacinta et ses deux cousins Francisco et Lúcia, ont été les témoins d'apparitions successives de Notre-Dame du Rosaire. Initialement considéré avec réserve par l'Église, mais déjà vénéré par le peuple, ce phénomène ne sera reconnu qu'en 1930 par l'évêque de Leiria. Dès lors, le développement de cette localité a été tel que Fátima a obtenu le statut de bourg, en 1977, puis de ville, en 1997.

La renommée mondiale de ce sanctuaire s'est accentuée au cours du pontificat de Jean-Paul II, dévot assumé de Notre-Dame de Fátima et qui s’y est rendu en 1982, en signe de remerciement pour avoir survécu à un attentat l'année précédente. En 2000, lors de sa troisième visite sur les lieux, il a annoncé la béatification de Jacinta et de Francisco, à qui le Vatican a attribué une guérison miraculeuse.

Le 13 mai est la date de la première apparition, suivie d'autres le même jour de chaque mois suivant jusqu'à octobre. Elle marque aussi les principales célébrations de Fátima. L'un des moments les plus importants est la procession aux flambeaux, la nuit du 12 mai, où les milliers de cierges des fidèles qui remplissent l'immense esplanade du sanctuaire confèrent à ce lieu une ambiance magique, de communion et de dévotion religieuse. Elle est tout aussi impressionnante que la procession des « adieux » à la Vierge, qui se déroule le 13 mai.

Mais tous les mois, particulièrement les 12 et 13, des milliers de pèlerins affluent à Fátima , guidés par leur foi. Partant de différents points du pays, nombre d'entre eux effectuent ce parcours à pied, le long de routes et chemins de campagne. Afin de faciliter les déplacements, un ensemble de quatre Chemins de Fátima a été identifié. Ils ont été signalés sur place - Caminho do Tejo, Caminho do Norte, Caminho da Nazaré et Caminho do Mar, Chemin du Tage, Chemin du Nord, Chemin de Nazaré et Chemin de la mer respectivement - et peuvent facilement être suivis, même par ceux qui connaissent mal la région. 

Même les non-croyants présents dans le sanctuaire ne peuvent pas rester indifférents au caractère grandiose, à la sensation de spiritualité et au symbolisme.

En entrant dans l'enceinte des prières, vous apercevrez à l'une des extrémités la Basilique Notre-Dame du Rosaire de Fátima, avec son haut clocher de 65 mètres. Au centre, le monument au Sacré-Coeur de Jésus, et sur un des côtés se trouve la chapelle des Apparitions, à l'endroit précis où la Vierge a demandé aux bergers de construire une chapelle.

Du côté opposé, l'Église de la Sainte-Trinité - Basilique mineure, une oeuvre d'architecture moderne de 125 mètres de diamètre, sans piliers intermédiaires, pouvant accueillir 8 700 personnes, a été inaugurée en 2007. Le projet a été conçu par l'architecte grec Alexandros Tombazis et a fait l'objet d'interventions d'autres artistes, notamment, des Portugais Álvaro Siza Vieira et Pedro Calapez. À l'extérieur se trouve une grande croix en bronze, réalisée par l'Allemand Robert Schad.

2017 est l'année du centenaire des apparitions, il va être célébré avec un vaste programme d'événements, qui comprend des concerts, des expositions, des représentations et atteindra son apogée les 12 et 13 mai, avec la présence de Sa Sainteté le Pape François aux habituelles célébrations religieuses.

Dans la localité, outre le sanctuaire, vous pouvez aussi visiter le musée d'Art sacré et d'Éthnologie, le musée de Cire, le musée Fátima 1917 et la crèche et le village de Bethléem animés (Presépio e Aldeia de Belém Animados).

Aljustrel, où ont vécu les jeunes bergers, est situé à environ 2 km. Pour reconstituer toute l'histoire, il vous faut aussi aller à Loca do Anjo et à Valinhos, autres lieux liés aux apparitions.

Pour découvrir la région, nous vous suggérons de suivre l'itinéraire qui passe par Leiria, en suivant la côte entre les plages de São Pedro de Moel et de Nazaré, et par deux monuments inscrits au patrimoine de l'humanité, le monastère de Batalha et le monastère d'Alcobaça.


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