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Le liège

Il n’y a pas plus économique. Naturel et doux, il conserve la fraîcheur mais aussi la chaleur, si nécessaire, et est utilisé pour créer une ambiance confortable et chaleureuse. Le liège est l’un des produits naturels les plus caractéristiques du Portugal et fait partie de notre quotidien sans que nous nous en rendions compte.

Les bouchons des bouteilles de vin constituent l’objet le plus connu mais il existe de nombreux articles en liège: des accessoires de mode, vêtements et chaussures, des meubles et revêtements, de sol ou mur, entre autres. L’invention récente du tissu de liège est venue révolutionner cette industrie et mettre en évidence ses propriétés si appréciées: il est résistant, versatile, recyclable, hypoallergénique et possède des qualités thermiques et acoustiques. En outre, son processus de transformation, permettant de le travailler facilement, est très simple trabalhado. 

Corticeira Amorim

Para Outre les objets d’usage quotidien, le liège fait partie de l’histoire du Portugal et se retrouve dans de nombreux monuments et points d’intérêt:

- au Convento de Cristo (Couvent du Christ), à Tomar, classé au Patrimoine mondial, la fenêtre de la Salle capitulaire est l’un des endroits à ne pas manquer, de par son symbolisme et lien à l’histoire des Découvertes. Parmi les éléments sculptés dans la pierre, se trouvent des troncs de chêne-liège qui rappellent leur utilisation sur les caravelles des navigateurs portugais.  

- les moines savaient très bien comment le liège pouvait rendre l’ambiance plus confortable. En sont exemples le Convento dos Capuchos (Couvent des Capucins), à Sintra, le Convento de Santa Cruz do Buçaco (Couvent de la Sainte-Croix de Buçaco) et le Convento da Serra da Arrábida (Couvent de la Serra da Arrábida), où les chambres et autres dépendances communes sont doublées de liège.

- les crèches de Noël du XVIIIème siècle, réalisées par le sculpteur Machado de Castro, ses figurines en terre cuite et ses décors en liège sont une référence pour l’histoire des arts décoratifs portugais. Elles peuvent être admirées dans la Basílica da Estrela (Basilique de l’Étoile) ou dans la Capela da Senhora do Monte (Chapelle de Notre-Dame du Mont), à Lisbonne. 

- à Sintra, le Chalet da Condessa d’Edla (Chalet de la Comtesse d’Edla) a été construit et décoré dans l’esprit romantique du XIXème siècle. Au niveau des embrasures des portes, fenêtres et oculus, le liège est l’un des éléments décoratifs les plus expressifs.

- dans l’Algarve, São Brás de Alportel est une ville où l’industrie du liège a eu une grande importance dans son développement. Actuellement, elle est le centre d’une Route du Liège.

- l’histoire du liège se dévoile également dans les musées locaux, à la fois ethnographiques, tels que le Musée José Régio, à Portalegre, ou liés à l’archéologie industrielle, comme l’Écomusée de Seixal

Corticeira Amorim

Le Portugal est le principal producteur mondial de liège, responsable de plus de 60% du volume des exportations mondiales, et possède une surface occupée par le chêne-liège correspondant à 25% de la surface des subéraies dans le monde entier. Par conséquent, lorsque vous voyagerez à travers le pays, notamment dans la région de l’Alentejo, remarquez comme le chêne-liège est l’un des arbres les plus communs dans le paysage.

SAVIEZ-VOUS QUE...?
Le liège étant un produit naturel hautement versatile, il permet de fabriquer des choses presque inimaginables. Découvrez quelques exemples.

Une robe pour Lady Gaga
C’est à partir d’un tissu en liège de la maison Pelcor que la dessinatrice Teresa Martins a récemment travaillé sur une tenue complète conçue pour Lady Gaga. S’inspirant de la musique de la célèbre chanteuse et de l’œuvre d’art de Klimt, à qui la ville de Vienne a rendu hommage à l’occasion de son 150ème anniversaire, Teresa Martins a créé une robe en liège parée de feuilles d’or et d’argent et brodée à la main de perles et fils métalliques, reproduisant les textures et compositions qui caractérisent les tableaux du peintre. 

Il aura fallu deux ans pour réaliser cette robe, qui symbolise la fusion entre la mode, la musique et l’art, offerte à Lady Gaga, qui l’a portée à l’occasion de l’ArtRave après son concert à Lisbonne, au mois de novembre 2014. Le moment a été si apprécié que Lady Gaga l’a partagé sur les réseaux sociaux.

Œuvres d’art à partir de bouchon de liège
Après avoir été utilisés sur des bouteilles de vin, les bouchons de liège peuvent sembler inutiles ; néanmoins, des artistes leur attribuent une nouvelle fonction et les utilisent pour créer des œuvres d’art.

Scott Gundersen est un artiste américain, originaire de Chicago, qui utilise des bouchons de lièges pour ses œuvres. 3842 bouchons ont été utilisés pour son premier portrait, celui de Jeanne, en 2009. En 2010, il a réalisé le portrait d’une amie, Grace. Cette œuvre gigantesque, constituée de 9217 bouchons de liège, aura occupé l’artiste pendant 50 heures. Il s’agit également pour l’artiste d’attirer l’attention sur l’importance du recyclage et de l’art durable. 
Sur l’invitation de l’organisme Turismo de Portugal (Tourisme du Portugal), Scott Gundersen présente la reproduction d’un portrait du roi Felipe VI et de la reine Letizia, au Salon international du Tourisme, FITUR, à Madrid. Le tableau compte plus de 30 000 bouchons et mesure 2,36 m de hauteur et 3,3 m de longueur. Il pèse près de 140 kg.


Scott Gunderson

Isolant utilisé par la NASA
L’entreprise portugaise Corticeira Amorim est l’un des principaux partenaires dans la fourniture de solutions en matière d’isolation de la NASA.

Une planche de surf en liège
Le surfeur hawaïen Garrett McNamara, ayant surfé sur l’une des plus grandes vagues au monde, possède une planche de surf entièrement réalisée avec du liège portugais. Celle-ci est le résultat d’un travail en équipe, sur lequel ont travaillé des dizaines de professionnels, dans des domaines tels que le design, la recherche, l’aérodynamique et le développement de matériaux, ainsi que Garrett McNamara lui-même, lesquels ont aidé à produire la planche idéale pour résister et surfer les vagues géantes du canyon de Nazaré.

Skateboards pour une meilleure performance
Un skateboard en liège innovant a été développé par le fabricant australien Lavender Archer Cork Skateboards, en collaboration avec l’entreprise Corticeira Amorim. Sa production, en liège laminé, dont les avantages en matière de performance ont été prouvés, a été motivée par le besoin de réduire la vibration typique des skateboards traditionnels qui existent actuellement sur le marché.


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