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Une journée à Faro

Vista de Faro sobre Ria Formosa
Lieu: Faro
Photo: Turismo de Portugal
Photo: Turismo de Portugal

À ne pas manquer
  • découvrir les vestiges musulmans des quartiers dits « vila-adentro »
  • visiter la cathédrale et monter au clocher pour avoir un beau panorama sur la ville et la ria
  • vous reposer sous l'Arco do Repouso, comme le fit Alphonse III
  • vous détendre, en marchant sur la promenade au bord de l'eau
  • vous émerveiller devant le coucher de soleil sur les îles de Faro ou de Culatra
  • monter au phare du cap de Santa Maria, le point le plus au sud du Portugal continental et d’admirer le paysage
  • en été, passer une journée de plage sur l'île Deserta pour profiter d'un endroit vierge de toute intervention humaine

Capitale de l'Algarve depuis 1756, Faro est aussi la porte d'entrée pour les visiteurs qui arrivent en avion et elle vous accueille dans sa salle de visite, le jardin Manuel Bívar, lieu où tout se passe avec vue sur le port de plaisance, la Ria Formosa et la mer. 

L'Arco da Vila est un arc qui donne accès aux vieux quartiers de la ville, connus sous le nom de « vila adentro » (bourg intérieur). Dans cette partie se trouve la porte arabe datant du XIe siècle, l'arc outrepassé le plus ancien du pays, qui correspondait à l'entrée dans l'enceinte des murailles pour les voyageurs qui arrivaient par la mer. C'est le point de départ d'un labyrinthe de rues qui vaut la peine d'être parcouru, à la découverte de ses coins et recoins. De nombreux vestiges archéologiques, témoins de l'histoire de la ville, se trouvent au musée municipal installé dans le couvent de Nossa Senhora da Assunção, qui date du XVIe siècle. 

Sur la place de la cathédrale (Largo da Sé) dominée par les bâtiments du palais épiscopal, se dresse notamment la cathédrale bâtie en 1251, après la Reconquista, à l'endroit occupé auparavant par la mosquée. Son intérieur, l'un des ensembles les plus remarquables des XVIIe et XVIIIe siècles en l'Algarve, témoigne d'une époque qui est aussi bien représentée dans l'église de São Francisco, avec de magnifiques boiseries sculptées et dorées et des azulejos. À proximité se trouvent les deux anciennes tours d'enceinte qui protégeaient l'Arco do Repouso (arc du repos), qui doit son nom au fait que, selon la légende historique, c’est là que se reposa le roi Alphonse III, pendant la conquête de Faro.

Hors de l'enceinte des murailles, il y a une ville différente, rénovée après le tremblement de terre de 1755 par une noblesse et une bourgeoisie riches, ce qui se reflète dans les maisons cossues et les palais ou dans le théâtre Lethes, de style romantique. À signaler aussi, les églises de Nossa Senhora do Carmo et de São Pedro, dont la décoration est baroque et rococo. 

La rue de Santo António, revêtue de pavés typiquement portugais est réservée aux piétons, étant l'axe le plus animé de ce quartier, avec de nombreux magasins et restaurants. C'est là que s'établit, au XIXe siècle, une influente communauté juive, dont la synagogue et le musée qui se trouvent dans le cimetière historique juif témoignent de la présence. 

De retour au jardin Manuel Bívar, rien de mieux qu'une boisson fraîche pendant un moment de détente, sur une terrasse de café au bord de la ria. Et si c'est l'heure du repas, cherchez donc un restaurant pour savourer les délicieuses spécialités gastronomiques, où règnent le poisson et les fruits de mer cuits dans la « cataplana », un ustensile en cuivre typique de l'Algarve, dont l'origine serait arabe.

Et puisque vous êtes devant la Ria Formosa, profitez de cette occasion pour mieux la connaître. Classé parc naturel, ce système lagunaire possède une grande zone de marais d'eau salée, de canaux et d'îlots où vous pouvez observer différentes espèces d'oiseaux migrateurs. Sur le long cordon de sable qui sépare la ria de la mer se succèdent des plages tranquilles comme celles des îles de Faro, du Farol, de Culatra et Deserta. Du quai de la Porta Nova partent des lignes de navigation régulières et d'autres bateaux qui font des promenades sur la ria et vous emmènent dans ces endroits où la détente est obligatoire.



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