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Vivre la nature à Madère

Floresta Lauríssilva
Lieu: Madeira
Photo: Turismo de Portugal
Photo: Turismo de Portugal

L'une des plus grandes attractions touristiques de Madère, c'est sa végétation luxuriante et variée, qui allie les caractéristiques tropicales aux méditerranéennes, créant ainsi une mosaïque végétale diversifiée et riche en tonalités vertes, en formes et en tailles.

Afin de sauvegarder ce vaste patrimoine naturel, qui est extrêmement rare dans le monde entier, le Parc naturel de Madère a été créé en 1982. Il est classé réserve biogénétique et l’on y trouve une flore et une faune uniques dont certains spécimens rares, comme c'est le cas de l'orchidée de Madère, unique au monde, ainsi que des arbres de grande taille, appartenant à la famille des Lauracées - le laurier de Madère, le laurier ou le laurier royal, et des arbustes, des fougères, des mousses, des lichens et autres plantes de petite taille, caractéristiques de la forêt laurifère.



Allez donc visiter ce parc et partez à la découverte de la nature ! Il englobe environ les 2/3 du territoire de l'île et contient un ensemble de zones protégées, terrestres et maritimes, bien définies, qui font de Madère une destination écologique. Entre 1 300 et 700 mètres d'altitude au sud de l'île et jusqu'à 200 mètres au nord, se concentre la plus grande zone de forêt laurifère de la Macaronésie, inscrite par l'UNESCO sur la liste du patrimoine de l'humanité. La zone protégée de ce parc inclut aussi la Pointe de São Lourenço, la réserve naturelle des îles Desertas, la réserve naturelle des îles Selvagens, la réserve naturelle partielle de Garajau, la réserve naturelle de Rocha do Navio et le réseau des zones maritimes protégées de Porto Santo.

L'orographie particulière de cet archipel, alliée à la diversité des sols et à la richesse paysagère, permet un grand nombre d'activités en plein air. Que ce soit sur terre, en mer ou dans les airs, les choix sont variés pour tous les amateurs de la nature. Les nombreux sentiers et « Levadas » (petits canaux d'irrigation souvent creusés dans les rochers) qui croisent la forêt laurifère endémique enchantent les marcheurs, avec les panoramas époustouflants des montagnes et l'escalade jusqu'aux pics Areeiro et Ruivo promet aux plus audacieux de les emmener au dessus des nuages, avec l'île à leurs pieds.



Quant aux plongeurs, ils pourront explorer les eaux bleu turquoise de la Réserve naturelle de Garajau. Parmi la faune marine de cet endroit se trouvent des poissons de grande taille, comme les mérous, symbole touristique de cette réserve. Entourées de rochers escarpés et vertigineux, pratiquement inaccessibles, les îles Desertas sont le dernier refuge atlantique du phoque moine, le phoque le plus rare du monde. Elles aussi inhabitées, les îles Selvagens sont considérées comme un sanctuaire ornithologique. Pour visiter ces réserves, l'idéal c'est de faire une excursion en bateau organisée autour de l'archipel par l'une des nombreuses sociétés d'animation touristique. Vous aurez ainsi l'occasion d'observer des espèces marines de grande taille, comme les baleines, les dauphins, les cachalots, les tortues caouannes et les phoques moines.

Vous pouvez aussi explorer la zone côtière, bordée de falaises majestueuses, de plages de galets et de piscines rocheuses naturelles qui témoignent des origines volcaniques de l'île. Ou alors, prenez un ferry ou un avion à destination de Porto Santo et profitez pleinement de plusieurs kilomètres de plages de sable doré.



Quant à ceux qui aiment observer les oiseaux, cet archipel saura les surprendre, car il est possible d'y apercevoir certaines espèces exclusives de cette partie du globe, comme le pigeon trocaz, le roitelet à triple bandeau ou le pétrel de Madère. L'appareil photo est vraiment indispensable pour ne pas oublier ces moments.

Si vous visitez Madère, ne ratez surtout pas l'occasion de connaître de près toutes ces merveilles et ces décors majestueux. Vous résisterez difficilement à la tentation de découvrir les attraits de ce paradis.



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