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Angra do Heroísmo – itinéraire accessible

Angra do Heroísmo 
Lieu: Angra do Heroísmo, Ilha Terceira; Açores
Photo: Maurício de Abreu | DRT
Photo: Maurício de Abreu | DRT

Située sur la troisième île des Açores découverte par les navigateurs du XVème siècle, Angra do Heroísmo a été la première ville de l’archipel, stratégiquement situé dans l’océan Atlantique.

Angra a pris de l’importance en tant qu’entrepôt commercial et constituait une escale sur les routes de navigation entre l’Europe, les Amériques et l’Inde, en tant qu’axe d’écoulement des divers produits des autres îles et l’un des principaux point d’arrivée, maintenu jusqu’à aujourd’hui grâce à l’aéroport international des Lajes.

Sa longue histoire et le patrimoine construit au long des siècles ont permis à son centre historique d’être classé au Patrimoine mondial. La ville, au même titre que de nombreuses autres localités des Açores, jouit d’une beauté spéciale provenant du contraste entre la nature exubérante et la pierre foncée utilisée dans la construction, révélatrice de l’origine volcanique des îles.

Marina de Angra do Heroísmo

Photo: Marina de Angra do Heroísmo ©Arquivo Turismo de Portugal

Suivez l’itinéraire à l’aide du plan

Pour visiter la ville, nous vous suggérons un itinéraire au départ de la Marina d’Angra, qui remonte la Rua Direita (9) pour déboucher sur le point central de la ville, la place Praça Velha (8), où vous pourrez définir la visite aux différents points d’intérêt. Vous pourrez également emprunter la Rua do Espírito Santo mais, dans ce cas, les trottoirs étroits vous obligeront à vous déplacer sur la voie destinée aux véhicules.

Vous trouverez des rues en bon état, que ce soit une chaussée de calcaire et basalte ou des dalles de basalte, permettant un déplacement stable et régulier. Néanmoins, il existe de nombreux plans inclinés, tels que la Rua da Sé (5), qui pourront rendre le parcours plus difficile, c’est pourquoi nous recommandons aux personnes à mobilité réduite de se faire accompagner pour dépasser plus facilement ces obstacles.

En général, les trottoirs sont larges sur les voies principales, contrairement aux rues secondaires où ils sont plus étroits. Par ailleurs, il existe très peu de passages surbaissés. Dans la zone commerciale, où l’absence de rampes d’accès aux magasins est manifeste, les esplanades ou le stationnement abusif sur le trottoir sont fréquents et provoquent des situations de circulation inespérées. En raison de toutes ces situations, nous vous conseillons d’utiliser le plan disponible en haut sur lequel sont indiqués les différents degrés d’accessibilité dans le centre historique d’Angra do Heroísmo.

Igreja da Misericórdia

Photo: Igreja da Misericórdia © Turismo dos Açores

En commençant le parcours par la Rua Direita (9), vous verrez certainement l’imposante église da Misericórdia (11) construite au XVIIIème siècle. L’entrée se fait par un escalier et les fauteuils roulants ne peuvent pas accéder à tous les espaces à l’intérieur  mais le couloir central est ample et permet de profiter de la visite guidée. En arrivant sur la place Praça Velha (8), prenez la Rua da Sé (5) pour découvrir l’église do Santíssimo Salvador da Sé (4), l’un des bâtiments les plus importants de la ville. L’entrée est accessible et les espaces intérieurs sont amples et sans obstacles, ce qui permet d’admirer plus facilement le travail de bois sculpté doré des autels de l’Esprit saint et du Saint Christ des miséricordes. À proximité de la cathédrale, se dresse le Palais Bettencourt (3), un magnifique palais du XVIIIème siècle ayant appartenu à un capitaine général des Açores et qui abrite aujourd’hui la Bibliothèque publique.

De retour sur la Rua da Sé et en continuant sur la Rua do Palácio ou la Rua Direita, vous verrez l’ancien Collège jésuite, divisé entre le Palais des Capitães Gerais (6), symbole du pouvoir régional civil depuis le XVIIIème siècle et actuel siège de la présidence du gouvernement régional, et l’église de Nossa Senhora do Carmo (7). L’entrée de l’église se fait par un escalier ou une rampe très inclinée et la circulation accessible à l’intérieur est uniquement possible dans le couloir principal.  À l’intérieur, le travail en bois sculpté doré et les panneaux de carreaux de faïence du XVIIème siècle méritent une visite.

Jardim Duque de Terceira

Photo: Jardim Duque de Terceira ©Turismo dos Açores

Dans la Rua do Marquês se trouve l’entrée du Jardin Duque de Terceira (10), où vous pourrez faire une pause et admirer la nature et la végétation existante sur l’île. Le jardin est accessible et doté de rampes qui permettent l’accès aux différents niveaux. Au sommet de la montée Ladeira de São Francisco, se trouve le bâtiment d’un ancien couvent qui abrite le Musée d’Angra do Heroísmo (12). La diversité de la collection, liée à l’histoire de l’île Terceira et des Açores, est remarquable. Bien que la montée soit inclinée, l’entrée est accessible et la circulation à l’entrée du musée ne compte que quelques barrières ponctuelles. Une visite guidée adaptée est possible pour les personnes à besoins spécifiques et il existe différents espaces disposant d’informations audio et vidéo sur l’exposition.

De retour à la Baie d’Angra et en longeant la mer, vous arriverez au Fort de São Sebastião (14), aujourd’hui transformé en unité hôtelière mais disposant d’un point de vue accessible par une rampe. Le parcours à l’intérieur est régulier et compte des barrières ponctuelles.

À l’autre extrémité de la baie, vous pourrez également visiter l’église et le couvent de São Gonçalo (2). Il s’agit de l’espace conventuel  le plus important de l’île et le premier à avoir été construit en 1545. La façade est très simple mais à l’intérieur vous découvrirez des retables en bois sculpté doré remarquables et des panneaux de carreaux de faïence des XVIIème et XVIIIème siècles qui justifient la visite, malgré l’escalier d’accès. À l’intérieur les espaces sont vastes malgré quelques marches, mais un ascenseur permet d’accéder aux étages supérieurs. La visite est habituellement assurée par un professionnel.

Monte Brasil, Angra do Heroísmo

Photo: Monte Brasil, Angra do Heroísmo © Maurício Abreu | DRTA

À quelques minutes de là, vous trouverez la Forteresse et l’église de São João Baptista (1), construites sur ordre du roi Philippe II d’Espagne et Ier du Portugal, à la fin du XVIème siècle, afin de protéger les flottes venues des Indes et des Amériques qui passaient par l’archipel des Açores. La visite est possible mais l’accès en fauteuil roulant n’est pas possible dans tous les espaces et la chaussée est en général irrégulière. Ce monument se situe sur la montée qui mène au Monte Brasil, un parcours que nous conseillons de faire à bord d’un véhicule adapté. Celui-ci en vaut sans aucun doute la peine pour admirer la vue depuis ce point de vue naturel donnant sur la ville d’Angra do Heroísmo.



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